Kilkenny è una pittoresca città medievale che sorge nella splendida regione del Leinster. Conosciuta come la “Città dei gatti” per via del suo stemma cittadino, Kilkenny Irlanda, è uno dei luoghi migliori per immergersi profondamente nella storia e nella cultura irlandese.

Al centro della città si erge il maestoso castello normanno, che testimonia secoli di leggende e di storie avvincenti. Ma Kilkenny è molto più del suo castello: dalle antiche mura della Cattedrale di San Canizio al vivace Mercato di George, passando per il romantico Mulino a vento di Talbot e il suggestivo Jardine Rothe, ogni luogo è avvolto nell’atmosfera magica di un’epoca ormai lontana ma mai dimenticata.

Kilkenny è anche una città creativa e dinamica, con le opere d’arte contemporanea ospitate nei suoi musei, e gli eventi e festival che animano le strade.

La contea di Kilkenny, di cui l’omonima città è capoluogo, è ricca di bellezze naturali, tra pascoli verdi, boschi secolari e piccoli corsi d’acqua che attraversano la terra, in un’atmosfera di tranquillità e di pace.

Cosa vedere a Kilkenny e nei suoi dintorni 

Castello di Kilkenny

Il Castello di Kilkenny, un’imponente fortezza normanna situata nel cuore della città, è il suo simbolo per eccellenza. Fondato nel XII secolo dalla prestigiosa famiglia Butler, l’edificio ha attraversato epoche e trasformazioni, mutando da una solida struttura militare a una sontuosa residenza signorile nel corso dei secoli.

Castello di Kilkenny

 

Le visite guidate del castello offrono un viaggio affascinante attraverso le sue sale storiche, le torri e i giardini rigogliosi. Tra le attrazioni principali spiccano la Long Gallery, adornata da ritratti dei membri della famiglia Butler, la sontuosa Sala da Pranzo, che fu teatro di banchetti e raffinati ricevimenti, e la sacra Cappella, custode di affreschi medievali che narrano antiche leggende e tradizioni.

Butler Gallery 

Situata nel complesso del Castello di Kilkenny, la Butler Gallery è una galleria d’arte contemporanea che ospita mostre di artisti irlandesi e internazionali.

Le mostre temporanee sono progettate per stimolare la riflessione e l’interazione, spesso affrontando temi sociali, politici, culturali o ambientali attraverso l’arte.

Butler Gallery  Kilkenny

La collezione permanente della galleria è un tesoro culturale che include opere di di grande rilievo. Queste opere rappresentano una vasta gamma di movimenti artistici e tecniche, consentendo agli spettatori di esplorare l’evoluzione dell’arte contemporanea nel corso del tempo.

Oltre alle opere visive, la Butler Gallery offre anche programmi educativi che approfondiscono il contesto storico e concettuale delle opere esposte, incoraggiando una comprensione più profonda dell’arte e delle sue molteplici interpretazioni.

Cattedrale di San Canizio

La cattedrale di San Canizio, situata nel centro di Kilkenny, è un esempio superbo di architettura gotica irlandese. Costruito nel XIII secolo, l’edificio è noto per le sue vetrate colorate, le sculture elaborate e l’atmosfera sacra che pervade il suo spazio interno.

Cattedrale di San Canizio

La cattedrale è dedicata a San Canizio, il primo vescovo di Ossory, che visse nel VI secolo e fu martirizzato dai pagani, e ospita anche la tomba di James Butler, il primo duca di Ormonde, e il suo monumento funebre, realizzato dallo scultore italiano Pietro Torrigiani.

Mercato di George

Situato nel cuore della città, il Mercato di George è un luogo vivace e caratteristico dove è possibile acquistare prodotti locali freschi, artigianato tradizionale e souvenir. È anche un ottimo posto per immergersi nell’atmosfera locale e gustare deliziosi cibi e bevande, e una piattaforma per gli artisti e i musicisti locali, che si esibiscono regolarmente per intrattenere i visitatori del mercato.

Mercato di George

Mulino a vento di Talbot

L’antico mulino a vento di Tablot, situato nelle vicinanze di Kilkenny, offre una panoramica affascinante sulla storia e la tecnologia dei mulini irlandesi.

Il mulino a vento fu costruito nel 1790 da John Talbot, un ricco proprietario terriero, per macinare il grano e produrre farina. Ha una struttura ottagonale, con quattro pale in legno lunghe 12 metri ciascuna, ed è dotato di un meccanismo ingegnoso che permette di orientare le pale in base alla direzione del vento. Il mulino è stato restaurato nel 2000 e ora è aperto al pubblico come museo, oltre ad offirire una splendida vista sul paesaggio circostante e sul fiume Nore.

Jardin Rothe

Il Jardin Rothe è un giardino rinascimentale situato nel centro di Kilkenny, caratterizzato da un’atmosfera tranquilla e rilassante, con aiuole colorate, sentieri ombreggiati e fontane eleganti. Il Jardin Rothe fu creato nel 1670 da John Rothe Fitz-Piers, un mercante e politico di Kilkenny, come parte della sua residenza. Il giardino si ispira allo stile italiano, con elementi geometrici, simmetrici e ornamentali, e ospita una varietà di piante e fiori, tra cui rose, lavanda, iris, narcisi e tulipani. Il luogo è anche arricchito da sculture, statue e fontane, che creano un effetto scenografico e armonioso.

Jardin Rothe

Il Jardin Rothe è aperto al pubblico e offre la possibilità di visitare la casa di Rothe, che conserva alcuni arredi e oggetti d’epoca.

Smithwick’s Experience

La Smithwick’s Experience è un tour interattivo che offre l’opportunità di conoscere la storia e il processo di produzione della birra Smithwick’s, una delle birre più famose e amate d’Irlanda.

Il tour porta i visitatori attraverso le fasi della produzione della birra, dall’antica tradizione monastica alla moderna tecnologia. Durante il percorso si possono osservare da vicino gli ingredienti utilizzati nella produzione della birra e di imparare come vengono mescolati per creare il caratteristico sapore della Smithwick’s.

Smithwick's Experience Kilkenny

I visitatori possono anche partecipare attivamente al processo di produzione, simulando le fasi attraverso le quali la birra passa prima di essere imbottigliata e distribuita.

Castello di Dunmore

A circa 10 km da Kilkenny, nell’Irlanda sud-orientale, sorge il Castello di Dunmore,  un’imponente struttura che risale al XII secolo.

Questo castello medioevale è avvolto da un’atmosfera di mistero e fascino, ed è incastonato tra bellissimi scenari naturali, con verdi prati e boschi.

Castello di Dunmore

Costruito intorno al 1170, l’edificio ha subito diverse trasformazioni nel corso dei secoli, passando attraverso le epoche medievali, rinascimentali e oltre.

Le sue rovine, sebbene parzialmente danneggiate, ancora oggi offrono un’idea della grandiosità e della potenza che questo castello un tempo rappresentava. I visitatori possono esplorare le sue sale, ammirare le mura e immaginare la vita nell’antica Irlanda.

Monastero di Jerpoint Abbey

Un altro luogo affascinante da visitare nei dintorni di Kilkenny è il monastero di Jerpoint Abbey. Situato a circa 20 chilometri a sud-ovest della città, Jerpoint Abbey è un’antica abbazia cistercense risalente al XII secolo, ricca di storia, architettura e atmosfera mistica.

Jerpoint Abbey è stata fondata nel 1180 e rappresenta un eccellente esempio di architettura monastica medievale. Tra i suoi elementi più notevoli ci sono il chiostro gotico, il portale decorato e le numerose sculture che adornano le pareti e le colonne dell’abbazia.

Monastero di Jerpoint Abbey

Camminare tra le rovine di Jerpoint Abbey permette di immergersi completamente nella storia irlandese medievale e di apprezzare l’arte e l’architettura di quel periodo.

Oltre alla bellezza artistica e storica, Jerpoint Abbey è circondata da un paesaggio incantevole, con prati verdi, alberi secolari e un fiume che scorre nelle vicinanze.

Vacanza studio a Kilkenny con L’astrolabio

Se sei un fan delle magiche atmosfere irlandesi e vuoi visitare l’Irlanda più autentica, una vacanza studio a Kilkenny è la scelta ideale per te.

La nostra scuola, il Kilkenny College, è la più grande boarding school d’Irlanda, situata in una zona tranquilla e verde, a pochi minuti dalla città. Il college offre delle strutture moderne e confortevoli, con camere multiple e bagno in comune. Su richiesta, puoi anche optare per la sistemazione in famiglia, condividendo la vita quotidiana di una host family irlandese.

Vacanza studio a Kilkenny

 

Il programma di studio prevede 18 ore di lezione a settimana, di cui 15 di Corso Generale e 3 di STEAM (Science, Technology, Engineering, Art and Maths). Il Corso Generale ti permetterà di migliorare le tue competenze linguistiche in inglese, mentre il Corso STEAM ti darà l’opportunità di esplorare le materie scientifiche, tecnologiche, artistiche e matematiche in modo divertente e creativo. Gli insegnanti sono tutti qualificati e preparati, e ti seguiranno in base al tuo livello di partenza.

Il tempo libero sarà ricco di attività interessanti e stimolanti, sia dentro che fuori il college. Potrai partecipare a gite di un’intera giornata, fare uscite di mezza giornata in città, per conoscere meglio Kilkenny e i suoi dintorni, e partecipare a workshop di STEAM, sport, vlogging e fotografia. Le serate in college saranno animate da giochi, musica, karaoke e altre attività divertenti, mentre se scegli la famiglia potrai trascorrere qualche serata in loro compagnia.

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